タリスカー(Talisker)、スコットランドの最高傑作。

ああウイスキー! 遊びと悪戯の命!
詩人の心からの感謝を受けてくれ!  (「ロバート・バーンズ詩集」)

タリスカー(Talisker)、スコットランドの最高傑作。

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スコットランドの北西、ヘブリティーズ諸島のうんと先、北海油田に近い神秘の島、スカイ島が誇る唯一の蒸留所であり、
「もっとも個性的なモルト」
と、マイケル・ジャクソンは、その著書「モルトウィスキー・コンパニオン」に書いた。そのタリスカーとは、ノース語で「傾いた大岩」や、「斜面上の大岩」などという意味合いがあるらしい。

その爆発的、かつまた複雑な香味の特徴が、愛好家を惹きつけてやまない。こくのあるドライフルーツの甘さに、煙のほこりっぽさ、強いフレーバー、パワフルなテイスト。荒々しい潮の味わいは、スカイ島の自然を思わせる。
それは、一口ふくむと、分かる。まるで火がついたような熱いものが、口いっぱいに広がっていく。まさにハードボイルが似合うモルトである。

いっとき幻の酒とさわがれ、あの「007」の新シリーズ、マティーニ好きのジェームス・ボンドでさえ、スコットランドに乗り込んださいに、オーダーした貴族のステイタスでもあるシロモノだ。

UDV社の系列で、UDクラシック・モルトのアイランズ・モルトを代表する銘柄。独特のポットスチルがあり、特徴的なフレーバーを生みだす一つの理由ともなっている。ジョニー・ウォーカーなどのブレンド用のウイスキーを出荷し、その割合の方が多い。

「宝島」などの作品で知られる小説家・スティーブンソンが、
「酒の王者として思いつくのは、タリスカー、アイラ、もしくはグレンリヴェット」
と、タリスカーの名前を一番に挙げて、
「独自のスタイルをもっている」
と述べているのも、興味あるエピソードである。その独自のスタイルというのは、おそらく1928年までおこなわれていた3回蒸留のことだと思われるが、どうだろう?

その当時、タリスカーは海路をつかって、大麦を受け取り、ウイスキーを出荷していた。その状況はというと、ある程度まとまった樽を結びつけて、海上に浮かべ、沖合で待っている”フグ”と呼ばれる小型蒸気船に引き上げてもらうしかなかった。

スカイ島のゲール語名は、「霧の島」。そう、ミスティ・アイランドだ。海岸線が複雑であり、切り立った山々が多いため、霧が発生しやすく、一年のほとんどが霧におおわれる典型的な海洋性気候だ。

その西岸地域は、クーリン山脈として知られる黒い山々によって島のほかの部分から遮断されており、地元の人々は昆布をとって、石鹸やガラスをつくり、かろうじて生計を立てていた。貧しい教区にもかかわらず、
「蒸留所の設立は、神の摂理において起こり得た最も忌まわしい出来事の一つであった」
と、地元の聖職者マクラウド牧師の怒りをかいもした。

タリスカー蒸留所は、もとは豪族・マクラウド家が所有したスカイ島西岸にあたる農場、タリスカー・ハウスにちなんでいて、創業したヒューとケネスのマッカスキル兄弟が、近隣のアイグ島から移り住み、その蒸留所名をつけたという。

そのマクラウド家は、1266年、ヴァイキングの支配から解放されたスカイ島を、マクドナルド家、マッキノン家とともに3分割し、統治しようとしたが、これがまたあらたな抗争劇につながっていく。

ほかの多くの農場経営者のように、かれらもまたウイスキーづくりは副業と考えており、いくつか失敗をかさねながら、やっとのことハーポート湖に隣接するカーボストに場所を定め、1830年、タリスカー蒸留所はこの地に、3、000ポンドの費用をかけて設立された。

1823年までには、スカイ島にも免許を持つ7つの蒸留所が存在したことが記録されており、やはりこの時代の常で、ほかに数十にものぼる無免許業者も蒸留をおこなっていたようだ。

1854年、タリスカーはわずか1,000ポンドで売りに出されてしまい、その後さまざまな所有者の手を転々とした。が、1892年にローデリック・ケンプと、A・G・アランとによって蒸留所の再建がおこなわれ、1898年にダルユーインと合併。1925年にはDCLの傘下に入り、現在はUDV社の所有する蒸留所の一つである。

また、余談だが、あのウイスキー・リキュールの傑作「ドランブイ」(Drambuie)にまつわる歴史も、今もって語られる。

1745年、スコットランド・スチュアート王家のポニー・プリンス・チャーリーは、王位継承のための戦いを起こした。しかし、カローデンの戦いでの敗北で、スカイ島に逃避行。

このイングランド政府のお尋ね者、懸賞金つきの王子を、その地の豪族でもあったマッキノン家のジョン・マッキノンがかくまい、フランスに逃したというハナシだ。王子は、そのごほうびとして、王家秘伝の酒の秘法を授けられたということだ。これこそ、ぜいたくな味わいとして有名なドランブイがそれだ。

あのボギーこと、ハンフリー・ボガードが愛飲したドランブイ。15年以上の上質のモルトをふくみ、40種におよぶスコッチ・ウイスキーをブレンドし、ヒースのエキス、各種ハーブを配合、それにヒースのハチミツを添加した逸品である。ちなみに、ボギーはストレートで飲んでいたということだ。

そのドランブイをつかったカクテルに、ラスティ・ネイル(Rusty Nail)がある。濃厚で、コクがある。スコッチとの割合が1:1だと甘く、3:1でやや甘口かな。食後酒、あるいはナイトキャップにどうぞ。そのドランブイにプラス、タリスカーとくれば、これぞ、究極の一品。

そのスカイ島唯一、生き残った蒸留所。それはまた、残念なことに、ほかの蒸留所との関係を築くこともなく、独自の創意に頼らざるを得なかったということも事実であった。そんな典型的な例が、ポットスチルに見られる。再留釜はごくふつうのものだが、初留釜の形状、とりわけ蒸留所裏の壁を通った2本のメインアームの形が、じつにユニークなのである。

これらのパイプは途中2度ほど上下に曲げられていて、ちょうどU字型で「?」マークのようにも見えて、冷却水でいっぱいの伝統的な2基の大きな桶に差し込まれているのだ。

さらに、ラインアームの内部にたまった留液は、その大きな木製のワークタブのなかを、螺旋状に走っている細いパイプで蒸留釜内部に戻され、再び蒸留されるという、まさに特殊ともいえる構造をとっている。

ワームタブの銅管が短く、当然銅に触れる時間が短くなる。そのラインアームと呼ばれるパイプは、スチルの上端を銅製のワームへとつなぎ、アルコールを凝縮・液化することになる。この特殊な形が、パワフルで、ピリピリしたコショウのようなフレーバーを生んでいるといえるようだ。

ごつごつした岩が多い島の西岸に、蒸留所はある。仕込み水はといえば、蒸留所のそばのホークヒルから湧く14~5の地下水源を使用しており、これがタリスカーを、その独特の力強く、あたたかい感じのピート香を生み出しているといえる。ただ、慢性的な水不足が大いなる悩みらしい。

この蒸留所のモットーは伝統を忠実に守るというもので、1960年に火災によって、スチルはスチルハウスごと焼け落ちてしまうという甚大な被害をこうむった時があった。

その時でも、新たな火災を防ぐために、内部の蒸気コイルを取りつけたほかは、古いボール型の蒸留器と同じものを、寸分たがわず復元され、石炭窯を用いた従来の外部加熱方式を、引きつづき採用したことが、そのいい例である。

それはまた、蒸留所のキャラクターを大事にしようとの姿勢は熟成にもあらわれていて、使用する樽はすべて250リットルのプレーンオーク。それはシェリー樽と、バーボン樽が用いられるが、カスクの影響を避けるために、再々使用のホッグスヘッドを使う。樽の本来の役目である「除去すること」と、「加える」こととのバランスにつねに留意しているのだ。

そんな同社保有の樽から最高の熟成状態のものを選び、年に1~2回だけ発売される限定品のなかの限定品である、トップノッチといわれる最高級品がある。総生産本数345本ばかり。ボトラーへの樽提供がたいへん少ないために、長期熟成のタリスカーは貴重なアイテムでもある。これも常に厳しいポリシーをもつタリスカーならではのこだわりである。

1972年、フロアモルティングを廃止。それ以降、グレンオード・モルティング工場から麦芽の供給を受ける。ピート・レベルは中程度、スモーキーだがアイラモルトほど重くはない。

2基のウォッシュスチルと、3基のスピリッツスチルの加熱システムは、重油ボイラーを用いた蒸気加熱システムに変更。1989年、通常より高いアルコール度数45.8%でボトリング。この年、それまでは8年ものをシングルモルトとして販売していたが、タリスカー10年がクラシック・モルト・シリーズの一つに選ばれた。

タリスカーはまた、1896年から1928年までの32年間、アイリッシュ・ウイスキーのように3段蒸留がおこなわれていた。しかし、不思議にも、蒸留法の2段蒸留変更が、ウィスキーに影響を与えなかったとされる。

現在までに、IWSCをはじめとする数多くの賞を受賞するなど、専門家に高く評価されている。アルコール度数は、オフィシャル・ボトルとしての10年は最も高い部類の45.8%。

輝きのある金色。たちこめるスモーキーな香りや、味わいと、コショウに例えられる独特の刺激と、ドライフルーツのようなリッチな麦芽の甘味。余韻が長く、コショウ風味の暖かみがある際立ったフィニッシュ。

18年は、バランスの取れた逸品。10年の特徴を、受け継いでいながら、よりスムーズ。余韻のふくらみ方から、このスムーズさが、いかに凄いかが分かる。

25年は、タリスカーの高級品で、シングルカスク、カスクストレングスと、贅沢バージョン。10年の特徴を、パワーアップさせ、さらに長期熟成による完熟したマンゴーのような濃厚なフルーツ風味が、まさに渾然一体となっている。

※参考図書;「スコッチウイスキー紀行」(土屋 守著、東京書籍刊)